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• Kazakhstan central et oriental

ENTRE STEPPE ET CIEL

> Chant, luth dombra, viole kobyz

11 et 12 mars 2004 à 20h30
Maison des Cultures du Monde
101 boulevard Raspail - 75006 Paris

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Au coeur de l’Asie centrale, les Kazakhs ont créé un univers musical, écho d’un monde entre steppes et ciel. Cette musique est la représentation sublimée de leur histoire, du mode de vie nomade et de ces espaces infinis, terres de chevauchées et de conquêtes fantastiques. Elle traduit l’imaginaire d’un peuple épris de liberté en donnant une place privilégiée à la virtuosité et à l’improvisation. Leur esthétique musicale s’exprime à travers deux instruments, conçus pour des solistes : le kobyz (viole à deux cordes) et la dombra (luth à deux cordes).

Ces concerts dévoileront une tradition transmise oralement depuis des siècles, qui fut présentée à Paris pour la première et dernière fois en 1926 : celle du Kazakhstan central et oriental. L’art musical propre à cette région a beaucoup souffert durant la période soviétique, mais, préservé grâce à quelques vieux maîtres, il est aujourd’hui revivifié par une nouvelle génération qui s'inspire directement des anciens.

Instrument des chamanes, le kobyz ouvre une porte vers le monde des esprits et rythme ce voyage dans l’au-delà. Le son surnaturel de ses cordes en crins de cheval pénètre les âmes des vivants et appelle celles des morts. Smagul Umbetbaev est le dernier des grands kobyzistes kazakhs, il compose et interprète magistralement des kuï (morceaux instrumentaux) et des ën (chansons), une tradition perdue à laquelle il a redonné vie. Saïan Aqmolda, son élève, a découvert quant à lui une sonorité originale, qui plonge dans les racines du kobyz.

Âme du peuple kazakh, la dombra peint dans les kuï les sentiments les plus intimes, les chevauchées héroïques et les beautés de la steppe. L’école sherpe privilégie les fines esquisses psychologiques et les peintures d’une nature douce et majestueuse. Talasbek Asemkulov en est l'un des principaux dépositaires.

Les plus célèbres chanteurs viennent aussi de cette région, qui fut le berceau de la poésie kazakhe. Accompagnée à la dombra, leur voix richement timbrée donne toute leur place à la vivacité, à l’humour et à la tendresse de la vie nomade. Nugzhan Zhanpeïsov et Ardak Isataeva, les meilleurs représentants de la jeune génération, font renaître cette tradition en renouant avec les formes vocales ancestrales.

Xavier Hallez

> Tournée
10 mars 2004, 1603-2003, Saint Julien en Genevois.

> À écouter
Kazakhstan
LE KOBYZ, l'ancienne viole des chamanes
CD INEDIT W 260116, parution février 2004

> À lire
Le Chant des Steppes, Musique et chants du Kazakhstan
par Xavier Hallez, Saïra et Abdulkhamit Raïymbergenov,
Éditions du Layeur, 2002.